Skalary i wektory

Fizyka odróżnia dwa rodzaje wielkości fizycznych.

Skalary, są to wielkości dla których określenia podajemy tylko wartość.

Należą do nich masa, czas, droga, objętość i wiele innych.

Wektory są to wielkości, dla których określenia należy podać:

- punkt przyłożenia (początek wektora),    
- kierunek (prosta, na której leży wektor),
- zwrot (grot na końcu wektora),             
 - wartość (ilość jednostek).
                       


Należą do nich siła, prędkość, przyspieszenie i wiele innych. W przypadku np. prędkości ważnym jest wiedzieć: kto (co) z taką prędkością się porusza? (gdzie jest jej punkt przyłożenia?), jaki jest jej kierunek? (północ - południe, czy wschód - zachód?), jaki jest jej zwrot? (na północ, czy na południe, na wschód, czy na zachód?)... no i jaka jest jej wartość?

W tekście i równaniach odróżniamy wektory od skalarów pisząc nad symbolem wektora strzałkę, np. Jeśli wiemy, że dana wielkość jest wektorem, to zapis a lub AB dotyczy jej wartości. Na rysunkach wektory przedstawiamy za pomocą strzałki.